告密者:Olympus前執行長捨命揭露20年假帳的故事

  • 商業周刊
  • 2013/08/09
  • 麥可‧伍德福特(Michael Woodford)
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第1章 荒謬的指控

2010.11~2011.07

那封電子郵件在炎炎夏日寄來,無聲無息進到我的收件匣。二○一一年七月,歐洲被異常熱浪烤得暈頭轉向的那一天,一如往常,我前往德國漢堡的奧林巴斯歐洲總部主持會議。董事已經圍坐在一張大圓桌旁等待。桌子形狀是我指定的,好讓大家開會時可以真正看著彼此,好好聽對方說話。

我在漢堡主持會議已經好幾年,如今變成這間跨國公司的全球總裁,明顯感受到大家開始對我必恭必敬。這種感覺很新鮮,但也不免有一絲惶恐。大家照著議程走,我也扮演平日提問與質詢的角色,並讓每個人都能發表看法。會議在接近傍晚時結束。

回到飯店房間,打開筆電,迎接潮水般湧入的電子郵件。大家都知道我回信速度一向很快,也就是說我讓自己時時處在壓力中。我盯著螢幕,一封小小的定時炸彈信,從此改變我的人生。

郵件主旨寫著:緊急新聞。我的東京朋友五郎,在一本名不見經傳的日本雜誌《Facta》上讀到一篇文章,裡頭寫了許多天馬行空對奧林巴斯的指控。我從沒聽過《Facta》,後來才知道那是家獨立小媒體,這種勇於揭露真相的正義媒體在日本很罕見。如果我是個悲觀的人,可能會就此擔心起來,但我不是。

五郎問:「有沒有收到那篇奧林巴斯文章的翻譯?」我回信:「沒有。為什麼這麼問?有什麼我該知道的事嗎?」我已經當了四個月總裁,習慣被日本媒體報導。報章雜誌永遠都在寫我的事,這個「外人」老闆,新鮮有趣,令人好奇。我猜五郎大概又看到另一篇人物側寫,希望多少講點我的好話。

五郎馬上回信說,那篇報導不是在講我,而是在講奧林巴斯,並且提出嚴厲指控。五郎說得斬釘截鐵:「你應該立刻回來。」我不曉得發生什麼事,字裡行間只能猜測報導的指控牽涉大筆金錢,但細節模糊。我不相信公司會做出什麼不正當的事,那篇文章不是惡意造謠,就是譁眾取寵。

人生真的很可笑,周遭事物可能會一夕支離破碎,崩解自己所知道的一切,每一件事其實都不是你以為的那樣。我飛回日本,渾然不知有事情正等著我。

麥可.伍德福特是第一位從業務員做起,

花30年爬上日本大企業CEO的西方專業經理人。

卻在上任兩週後,因為質疑一筆17億美元的奇怪款項,

被一手拔擢他的貴人背叛、抹黑、解聘!

他以為他將治理一家大公司,

卻發現自己走進驚悚小說家約翰.葛里遜的《黑色豪門企業》……

 

主角被《時代》、《金融時報》全球四大報業 首次同步選為年度企業家

 

「這令人感到不安。我正在締造歷史,日本的公司總裁被踢出門幾乎是前所未聞的事……我安靜起身,離開會議室,刻意把頭抬高,走回自己的辦公室……腦子裡唯一的念頭是趕快逃離這個地方……董事會似乎疑懼不安,但他們在怕什麼?」

在麥可.伍德福特(Michael Woodford)被任命為奧林巴斯總裁兼執行長那一刻,他成了有史以來第一位在日本知名企業循序漸進爬上頂峰的西方人。

不少人對這個任命感到詫異──一個不懂日語的「外人」(日語發音gaijin,指外國人),怎麼會懂如何經營一家日本企業?然而幾個月後,伍德福特就贏得同事與股東的信任。

沒想到,他的夢幻工作卻成了一場噩夢。

他得知公司一連串總金額達十七億美元的詭異購併案。這樁醜聞一旦曝光,整家公司可能危在旦夕。他向其他高層尋求答案,包括當初提拔他的董事長。然而不但沒有人因為他試圖挽救奧林巴斯而視他為英雄,反倒是敵意排山倒海而來,試圖掩蓋真相。

不過幾個禮拜,他在一場董事會政變中被踢出門,此事震驚國際企業界。由於傳聞日本黑道也涉入其中,伍德福特不得不搭機逃離日本。他直接訴諸媒體,成為第一位向外界告密的跨國企業執行長。

離開日本後,他面對數個月壓力煎熬,自己健康與家人安危都受到威脅。但他堅持下去,沒有屈服,最後驅逐他的人被繩之以法。

故事敘述麥可.伍德福特沒有選擇保住自己數百萬美元高薪,而選擇揭露真相──他一生所奉獻公司的黑心醜聞。此外,他讓人看到日本企業令人震驚的一面──這個國家的企業文化與世隔絕、高度重視階層,偏好維持現狀,不願揭露醜陋事實。

這是一本相當私人的回憶錄,讀起來有如驚悚小說。如同伍德福特本人所言:「我以為自己將經營一家健康照護暨消費電子產品公司,但卻發現自己走進驚悚小說家約翰.葛里遜(John Grisham)的作品。」

出場人物

序章 危險之境

不到兩星期前,日本發生芮氏規模九的大地震

住在東京的外國人,正急忙反向逃離日本,

我似乎是這班飛往日本的飛機上唯一的西方人。

我得回去,不管有多危險,我決定把自己奉獻給日本同事。

但我從沒想到,我正走向一間陷入麻煩的公司……

 

第1章 荒謬的指控

我盯著螢幕,郵件主旨寫著:緊急新聞。

內容是一本名不見經傳雜誌的一篇報導,

裡頭寫了許多天馬行空的指控。

一封小小的定時炸彈信,從此改變我的人生。

 

第2章 內神?外鬼?

「你們看到這個了嗎?」我拿著雜誌問。

他們頓時露出驚嚇的表情,

兩個人都承認看過了,但有人要他們別告訴我。

「是誰下的令?」我問。答:「菊川先生。」

 

第3章 六封信

日本人喜歡把組織一切,包括犯罪。

但此時我完全找不出什麼事有危險、誰是危險的人?

已經到了做出決定的時刻,

我必須寫下我關切的事,留下書面證據。

 

第4章 攤牌.下台

菊川清了清喉嚨:「今日討論購併活動的董事會取消……

我們要解除伍德福特先生的總裁、執行長職務。」

我等著大家驚訝地竊竊私語,甚至是發出不同意的聲音,

但每一個人都保持安靜……

 

第5章 逃離日本

我可能被跟蹤,但人群讓我馬上安下心來。

我走進航站大樓,一個穿著像是藍色軍事制服的男人走向我,

我的手腳再次冰冷,那個人直直朝著我過來。

雖然現在剛過中午,我發現自己在發抖……

 

中場 我的成長

孩童時期父親不在身旁帶來的不安全感,

強烈的家庭貧窮感、強烈想要找到自己在行的事的欲望,

或許最重要的是,我希望與眾不同。

即使是在那麼小的時候,我就有點像是獨行俠。

 

第6章 發起聖戰

我站在倫敦三號航站、不到早上六點,

那瞬間,我的人生已經永遠改變。

我現在是告密者,我是和獸群起衝突的狼。

我是做了自認必要的事而被驅逐的人,而且被狠狠懲罰。

 

第7章 三劍客

在學校,打小報告的人不會再被其他孩子信任,孤單又被鄙視。

認識多年、非常熟的同事,現在突然待我如痲瘋病患,

幸好,在東京有宮田與和空「兩劍客」幫我,

他們兩人在接下來幾個月的漫漫長路上,一直陪在我身邊。

 

第8章 菊川辭職

奧林巴斯的聲明一如慣例表達歉意,卻沒提供多少解釋:

「董事長暨總裁菊川剛今日歸還他的頭銜以及代表權。」

奧林巴斯這幢巨廈的柱子出現了裂縫!

那一天,在太陽升起那一刻,我第一次感覺到我們會贏。

 

第9章 面對面攻防

讀著報上發生在六千哩外的事件後續報導,

真是令人沮喪,遠在倫敦的我,能做的事並不多。

我知道自己得回到東京,

身為董事,我有權參加八天後的董事會。

 

第10章 爛到骨子裡

第三方委員會這份長達一百八十五頁的報告,顯然毫無保留,

委員會主席是最高法院的退休法官,他的用詞相當直接:

奧林巴斯的資深管理階層「爛到骨子裡」……

奧林巴斯應該切除惡性腫瘤,確實讓自己重生。

 

第11章 贏得辯論,卻輸掉戰爭

我是離開狼群的那隻孤獨的狼,如今狼群結合起來對付我。

被團體重新接納永遠不會是容易的事。

我離開狼群雖然是為了大家共同的福祉與生存而奮鬥,

然而這麼做的同時,也讓自己成為局外人。

 

第12章 退出總裁之爭

雖然我有自信所有海外投資人與日本大部分人都會支持我,

但日本的法人以震耳欲聾的沉默,清楚表達不要我回去的意思。

這個團體掌控公司多數股票,要從他們手中贏得總裁將十分困難。

這和是非對錯無關,這只是「俱樂部」的潛規則。

 

第13章 莎呦娜啦!日本

日本必須瓦解安逸的企業俱樂部,它們掌控日本企業太久,

應該有人站出來,挑戰那些穿著深色西裝的灰髮老男人,

要不然外國資金將不再進入日本,日本將像從前一樣被世界阻絕於外。

為什麼日本人民如此鎮定地忍受這一切?

 

尾聲:鈴鐺與哨子

我從來沒有和把奧林巴斯內幕告訴《Facta》的人說過話。

不知道他們是男是女、屬於哪個部門,

但我急著想見到他們。

他們做的事比我勇敢太多了。

 

跋一 他是英雄  .傑克.安道斯坦

跋二 優秀副手殺死優秀領袖   .宮田耕治

<附錄一>奧林巴斯假帳弊案大事紀

<附錄二>奧林巴斯假帳資金流向圖、假帳路徑拆解圖

【作者簡介】

麥可‧伍德福特(Michael Woodford

長於英國利物浦,後加入奧林巴斯(Olympus)成為醫療設備推銷員,一路往上升,最後掌管公司英國、中東、非洲與歐洲事業。2011年4月被任命為奧林巴斯總裁暨營運長──他是第一個一路爬上日本大型企業階梯的西方專業經理人。同年十月,他成為CEO,但兩週後就被解聘,因為他質疑一筆17億美元的奇怪款項。

事件揭發後,他被《星期日泰晤士報》、《獨立報》、《太陽報》選為「年度商業人士」,贏得《金融時報》安賽樂米塔爾獎(ArcelorMittal Award)「年度最勇敢企業人士」(Boldest Business Person of the Year)。他與妻子和兩個青少年孩子定居於倫敦。

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【譯者簡介】

許恬寧

台大外文系、師大翻譯所畢。專職譯者,譯有《蘋果內幕》《為什麼我們這樣工作,那樣生活?》等書。

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