史丹佛給你讀得懂的經濟學:給零基礎的你36個經濟法則關鍵詞

  • 商業周刊
  • 2014/05/09
  • 提摩太‧泰勒Timothy Taylor
  • 3609折優惠價/324

經濟學家如何思考

對公共政策做出建議的經濟學,大多只用到大學入門課程的程度。

 

經濟學家通常不是會讓人愉快的夥伴。優秀的史丹佛大學醫療經濟學家(編按:指將經濟學概念和方法應用於醫療服務和相關政策)維克托.福克斯(Victor Fuchs)總愛說:「有些人在自己睡著時說話,經濟學家卻在別人睡著時說話。」

連經濟學大師都有自知之明了,那我們為什麼要研究經濟學?經濟議題是我們生活中很多重要事情的核心,不只工作與收入,也包含健康、教育、退休生活及國家未來在全球經濟的地位。如果你在日常溝通中涉及經濟議題(隨時都在你周遭發生),常需要具備「言之有物」的能力。也許你早已知道這可不容易:當你正客氣地聊到最低工資、預算赤字或全民健保,有人卻輕率插話:「可是經濟學原理說的是……」而且像跳針似的重複。根據我的經驗,人們賣弄的「經濟原理」只有50%的機率是正確的;但如果你不懂任何經濟學常識或知識,就無法反駁,只能點頭或聳肩。誠如英國女經濟學家瓊.羅賓遜(Joan Robinson)曾說的,研究經濟學的理由就是「為了避免被經濟學家騙了。

實際上需要懂多少經濟學,你才敢參與社交或專業談話?說出來包你嚇一跳:赫伯特.斯坦(Herbert Stein)以美國政府經濟學家的身分擔任多種職務近50年,他曾說:「對公共政策做出建議的經濟學,大多只用到大學入門課程的程度。」在這憤世嫉俗的時代,也許這種說法並不令人驚訝,但重點是,你不必具備哈佛或史丹佛大學經濟學終身教授資格,還是可以在大部分的日常經濟討論中堅持看法,而你只需要搞懂經濟學家的思考模式就夠了。

我們先從經濟學的3個基礎問題開始:

l   社會應該生產什麼?

l   應該如何生產?

l   誰來消費所生產的東西?

這3個問題是每種經濟制度乃至每個社會的基礎,無論是資本主義、社會主義或共產主義,或是低收入、中等所得或高收入社會。尋找問題的可能答案時,沿著一條光譜來思考是有幫助的。在光譜的一端是政府完全管制:政府機關決定生產什麼、如何生產以及誰來消費。在光譜的另一端,你可以想像有一個社會,由個人決定這3個問題的所有答案。當然,在真實世界裡,只有極少數的社會處於這兩個極端。

亞馬遜網路書店讀者4.8顆星評價

《圖書館雜誌》評選為2012度最佳商業書

 

經濟學不是水晶球,它只給你追尋答案的架構。

本書提供經濟學當中有用的知識,

讓你更了解供需法則如何在日常生活中運作,

你不必是經濟學家,也可以跟人開口聊經濟。

 

史丹佛人氣名師,以輕鬆平易的短文,

介紹36個關鍵名詞與觀念,

讓一般人懵懵懂懂,望而生畏的經濟學,

變得親近可理解,知其然也知其所以然。

 

學經濟,讀這本就夠

經濟學不只是數字而已:它和政治、心理、歷史等許多學科都有關係。當我們上班、為退休生活儲蓄、投資、納稅以及購買食品百貨的時候,我們其實都是經濟學家。然而,當我們在生活中遇到這個主題時,仍有許多人經常會顯得不知所措。屢次獲得傑出教學獎的提摩太.泰勒(Timothy Taylor)教授,在本書中再次使出高強本領,帶您了解個體經濟學和總體經濟學的所有重要問題和熱門話題,例如:

 

l   預算赤字為什麼很重要呢?

l   中央銀行到底是在做什麼?

l   全球化會奪走你的工作嗎?

l   健康保險為什麼會這麼貴?

 

本書各項主題兼具廣度和深度,讀完後您對於個人、國家乃至於全球的經濟議題都能夠融會貫通,並且能提出高人一等的見解!

目錄

1經濟學家如何思考│How Economists Think

對公共政策做出建議的經濟學,大多只用到大學入門課程的程度。

2分工│Division of Labor

經濟學的一部分,即是了解並分析市場經濟每天所協調完成的豐功偉業。

3供給與需求│Supply and Demand

知道每樣東西的價格,卻不知其價值,這就是經濟學家。

4價格下限與價格上限│Price Floors and Ceilings

價格管制的問題在於,是否能達成目標,或適得其反?

5彈性│Elasticity

思考需求與供給有無「彈性」這個基本觀念,就可對市場做出有憑有據的預測。

6勞動市場與工資│The Labor Market and Wages

在每個人才市場,工資的均衡點是由該市場勞動供給量相對於勞動需求量而決定。

7 金融市場與報酬率│Financial Markets and Rates of Return

就像商品市場或勞動市場一樣,資本市場也可以用同樣的供需架構來解釋。

8 個人投資│Personal Investing

評估投資標的時,要衡量四個要項:報酬率、風險、流動性、稅負。

9 從完全競爭到壟斷│From Perfect Competition to Monopoly

經濟學家約翰.希克斯爵士:壟斷最大的好處,就是平靜的生活。

10 反托拉斯與競爭政策│Antitrust and Competition Policy

獨家交易、掠奪式定價等的定義,看來模糊且不確定,但的確就是如此。

11管制與解除管制Regulation and Deregulation

若能尊重激勵誘因與市場力量,管制手段也可以運作得很好。

12汙染經濟學│Negative Externalities and the Environment

解決環境汙染的方法,已經從命令與控制,轉變為市場導向的誘因設計。

13專利與創新│Positive Externalities and Technology

即使有法律保護,創新成功的公司也只會拿到它所創造價值的30%到40%。

14  公共財│Public Goods

順著每個人自利的本性,將無法創造公共財,所以政府必須徵稅來建設。

15 貧窮與福利計畫│Poverty and Welfare Programs

安全福利網不應是難以起身的吊床,而是能緩衝你掉落的力道,並讓你再彈上去。

16 所得不均│Inequality

根據研究估計,所得不均的擴大,約有2成是由於全球化對工資造成的壓力。

17 資訊不完全與保險│Imperfect Information and Insurance

資訊不完全,造成了保險市場難解的失衡問題。

18公司與政府治理│Corporate and Political Governance

最不信任公司治理的人,最有可能相信政府可以被監督公司。

19 總體經濟學和國內生產毛額│Macroeconomics and Gross Domestic Product

人均GDP較高的經濟體,在很多方面都有較好的發展。

20 經濟成長│Economic Growth

長期來看,經濟成長是唯一會影響生活水準的因素。

21 失業│Unemployment

勞動需求量下降,才會導致失業。

22 通貨膨脹│Inflation

溫和的通貨膨脹,優於過度補貼所造成的通貨緊縮。

23 貿易餘額│The Balance of Trade

貿易順差與逆差,談的是金錢的流向,及哪邊的金流比較大。

24 總合供給與總合需求│Aggregate Supply and Aggregate Demand

對整體經濟來說,總合供給量必須等於總合需求量。

25 失業與通貨膨脹之取捨│The Unemployment-Inflation Trade-off

失業率與通貨膨脹率,在長期看來沒有任何的取捨關係。

26 財政政策和預算赤字│Fiscal Policy and Budget Deficits

「財政政策」是用來概括政府的租稅與支出政策的一個專有名詞。

27 反景氣循環的財政政策│Countercyclical Fiscal Policy

租稅是自動、反景氣循環的財政政策。

28 預算赤字與國民儲蓄│Budget Deficits and National Saving

短期的赤字,在經濟衰退期間不是一件壞事。

29 貨幣銀行學│Money and Banking

銀行實際上是藉由承做放款的過程來創造貨幣。

30 聯邦準備理事會的權力│The Federal Reserve and Its Powers

美國聯準會主席,是世界上最有權力的經濟要角。

31 貨幣政策│The Conduct of Monetary Policy

貨幣政策是否應該用來處理金融泡沫是有爭議的。

32 國際貿易利益│The Gains of International Trade

相似商品跨國界的貿易,會對國內生產者造成更大的競爭,而競爭有助於低價和創新。

33 保護主義論戰│The Debates over Protectionism

保護主義是政府對國內產業提供間接補貼,由國內消費者用較高的價格買單。

34 匯率│Exchange Rates

利用穩定或緩慢變動的匯率,可創造有利於貿易與投資的環境。

35 國際金融風暴│International Financial Crashes

遭遇金融危機的國家都有某些共同點:國家GDP會大幅萎縮。

36 全球經濟觀點│A Global Economic Perspective

未來的經濟,在不斷的挑戰與崩解中,將出現巨大的機會。

【作者簡介】

提摩太‧泰勒Timothy Taylor

泰勒畢業於史丹佛大學經濟學研究所,現任美國《經濟展望雜誌》常務編委,該雜誌由1987年成立的美國經濟協會出版,讀者可免費上線閱讀。泰勒也擔任史丹佛大學經濟學入門課程的講師,曾撰寫經濟學教科書《Principles of Economics》。他曾獲得史丹佛和明尼蘇達大學學生評鑑的教學成果獎。

部落格:conversableeconomist.blogspot.com(目前訪客約125萬人次)

【譯者簡介】

林隆全

交通大學管理科學系學士,中央大學產業經濟研究所碩士。畢業後從事產業分析相關工作,先後任職於工研院IEK、半導體設備、電腦周邊、電信業。興趣為佛法、八字。

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