7件事,從工作奴到樂活族

  • 商業周刊
  • 2012/04/05
  • 馬克.漢瑞克斯
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心之所嚮

許多人都有自己專屬的地方,我的專屬之地在紐約市,我在那兒認識妻子,女兒們也在那兒出生,除此之外,紐約是最先讓我接觸到真實新聞世界的地方,當年我趁著大學暑假,到位在時代生活大樓(Time-Life Building)的《時人》(People)雜誌擔任實習生。儘管每個人專屬的地方幾乎都與荷包過不去,問題往往不是消費昂貴,而是找工作不易,很難找到足以為生的工作,因此創業對許多人來說,解決之道便是創造一項事業,讓自己能隨心所欲到處工作。

大四下學期,我應徵《時人》的撰稿工作,雖然在那之前從沒去過紐約市,也沒想過要住在那裡,卻深深被那城市吸引,但畢業於西部大型州立學校的我,並未被錄取,便到某個小城市的日報社,報導警察巡邏區的消息。雖然我從未放棄到紐約居住的慾望,但往後幾年卻因為工作而先到休士頓,接著是達拉斯。從文化相對落後的地方遠眺媒體之都紐約市,自己顯得如此遙不可及,極少德州來的記者,能飛上一流媒體做鳳凰,我也自認實力不足以獲得《紐約時報》(New York Times)等當地知名媒體的青睞。

既然身為自由記者,我愛住哪兒就住哪,況且我的工作性質與地點無關,委託撰稿的人,更不會在乎我人在哪裡。紐約是個適合自由記者的地方,既然我無須為工作搬遷,表示我可以遷就自己的喜好,而紐約正是我的目標。離職三年後,終於揮別親朋好友,隻身前往曼哈頓,我在那沒認識半個人、沒地方可住,除了寥寥幾篇等著交稿的文章外,沒有其他工作,我那票德州朋友,多半認為這計畫蠢斃了,儘管如此,從生活的角度來說,搬到紐約恐怕是我做過最明智的事了。

幾個月以來,我每天早晨醒來便因為住在紐約而興奮不已。不到一年,我就在選購結婚戒指了,三年後,目睹大女兒誕生。

即使不知道自己想去哪兒,或是不曉得到達當地後想做什麼,仍舊可以藉由開創生活事業,帶你到想去的地方。湯姆‧普萊斯(Tom Price)甫從大學畢業,便決定申請研究獎學金,到國外獨立進修一年,當時他沒有任何特定地點或研究主題,直到突然興起建造平底船(gondola)的念頭,而義大利威尼斯是他嚮往之處,也是世上仍舊沿用即將失傳的傳統手工打造平底船的地方,普萊斯用獎學金支付在一位老師傅門下當學徒的費用,之後便在威尼斯開辦自己的事業。製做一艘手工船需時五百小時,他以每艘三萬五千至六萬美元的價錢售出,買方多為美國人。普萊斯不僅藉此謀生,維持九百年傳統於不墜,而且是在全世界最美麗的觀光景點之一完成工作。

(本文摘錄自第1章)

絕大多數的小型企業家之所以創業,是為了落實生活理念而非金錢。生活事業與一般事業最大不同在於,前者不為他人的財務利益而經營。追求獨立且為自己工作是生活企業家共有的動力。

1987年,馬克‧漢瑞克斯鼓起勇氣,辭去德州報社的工作,加入美國兩千萬名在家工作者的行列,再也沒有走回頭路。25年後,仍過著自己夢寐以求的自由撰稿生活。美國每年有上千人和馬克‧漢瑞克斯一樣,為了尋求更能發揮創意的工作、對生活發揮更大自主權,或者追逐他們的熱情而離開職場。漢瑞克以廣泛的研究與真人實事,探索這個現象的源頭,包括一群生活企業家的故事,他們用自己的方式,在個人、財務與專業上得到滿足,除了這些發人深省的例子外,漢瑞克對創業提出豐富、淺顯且相當實用的建言。

本書是強調生活議題而非商業的創業書籍,援用各種診斷與規劃工具、工作底稿,並羅列參考資料(包含書籍、雜誌、機構與網站),幫助讀者:

◎判斷自己是否適合創業
◎如何在公私領域間取得平衡
◎發現機會、克服障礙
◎籌資與理財
◎評估所需的科技產品
◎計畫長遠的成長大計

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