7件事,從工作奴到樂活族

  • 商業周刊
  • 2012/04/05
  • 馬克.漢瑞克斯
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提到「獨立」,我總會回想起一句無意間聽到的話,當時我正在一家水管用品店找零件,有位體格壯碩、滿臉大鬍子的水管包工,回答櫃台收銀員的問題。

「我為我自己工作。」堅定的語氣帶著些許得意和果斷,他刻意強調「我自己」這三個字。我不由得回頭望著他,他的回答鏗鏘有力,等於是在宣告他是誰、他的價值,以及他從事那一行的理由。我認為這位以自主為傲的先生,代表了全天下為了做自己主人而創業的企業家。

假如有人問我為誰工作,我多半先回答不為誰工作,或是正在兼差,最後才將自己歸類為自由業者。但這不過是種謙虛的說法,其實我對自己不為任何人工作感到相當自豪與慶幸,而且我厭惡受人監督的程度,簡直到了無以復加的地步。

在家工作

直到一九九二年,美國統計調查處(U.S. Census Bureau)的民調專家,才開始針對在家工作進行調查。在家工作是自由業最誘人之處。「企業主特性調查」發現,在一千七百萬個小型企業中,將近一半屬於家庭式企業。統調處沒有問到在家工作的原因,不過其他幾項調查,則揭露出一般人愛在自己生活的地方工作的原因:第一個理由是照顧幼兒。

強‧西多利(Jon Sidoli)賣掉他參與創辦的網路顧問公司股份後,想找份工作。

西多利在帶領公司從一無所有,到年營業額六十萬美元的過程中,發現自己並不擅於管理一家快速成長的企業,因而想再嚐做伙計的滋味。可是,當妻子接下一份需要通勤兩小時的工作後,西多利又決定另創能在家辦公的新事業,才能兼顧讀小學的女兒。

西多利的一人企業,主要是建議鄰近地區的雇主,要求新進員工該具備的技能。四年後,西多利的收入,還不及過去十二萬五千美元的一半。他靠著老婆從事高階工作的薪水過活,有急用時,便以出售股票的六位數所得支應。雖然經濟不如以往寬裕,但生活上的滿足,卻令他從不曾後悔當初。西多利說:「能像這樣與家人共享天倫、和女兒朝夕相處又能賺幾個錢,就很好了。」

做愛做的事

有人問佛洛依德,什麼東西使生命快樂,他回答:「愛與工作。」如果能結合愛與工作,生命將何等美好!佛洛依德此言也在警告世人,別期待從單方面獲得完整的幸福,這不表示愛與工作難兩全,也不代表不該試著從事讓自己快樂的工作。生活事業最大的優勢之一,可能將嗜好變消遣、副業變本業。

羅賓‧奈普(Robin Knepp)在海軍陸戰隊待了九年,最後升上指揮官等級,負責許多設備管理、控制運輸資產和支援海軍所有後勤任務的工作。奈普解釋:「這是相當搶手的技能。」

從小愛狗成癡的奈普,上過六週犬隻訓練課程,此後便開始兼做寵物訓練工作,事業愈做愈大,當他奉派到新的海軍陸戰隊時,便選擇退役,到維吉尼亞州木橋市開一家「狗狗專賣店」,最初只是家庭式的訓練服務所,八年間漸次擴充,除了訓練外並設有犬隻托育,員工也增加到十二人。

奈普終於如願,幾乎全天候從事自己最愛的工作,他和狗及其主人共事,同時繼續在海軍陸戰隊擔任後備少校,可以一面服役,卻無須擔心離開工作崗位。

絕大多數的小型企業家之所以創業,是為了落實生活理念而非金錢。生活事業與一般事業最大不同在於,前者不為他人的財務利益而經營。追求獨立且為自己工作是生活企業家共有的動力。

1987年,馬克‧漢瑞克斯鼓起勇氣,辭去德州報社的工作,加入美國兩千萬名在家工作者的行列,再也沒有走回頭路。25年後,仍過著自己夢寐以求的自由撰稿生活。美國每年有上千人和馬克‧漢瑞克斯一樣,為了尋求更能發揮創意的工作、對生活發揮更大自主權,或者追逐他們的熱情而離開職場。漢瑞克以廣泛的研究與真人實事,探索這個現象的源頭,包括一群生活企業家的故事,他們用自己的方式,在個人、財務與專業上得到滿足,除了這些發人深省的例子外,漢瑞克對創業提出豐富、淺顯且相當實用的建言。

本書是強調生活議題而非商業的創業書籍,援用各種診斷與規劃工具、工作底稿,並羅列參考資料(包含書籍、雜誌、機構與網站),幫助讀者:

◎判斷自己是否適合創業
◎如何在公私領域間取得平衡
◎發現機會、克服障礙
◎籌資與理財
◎評估所需的科技產品
◎計畫長遠的成長大計

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