教授,我有問題!走一場經濟學思辨之旅,釐清52個常見迷思

  • 商業周刊
  • 2016/04/22
  • 勞倫斯‧里德
  • 40079折優惠價/316

【推薦序】

52回有趣的思辨拔河
/ 商業周刊數位內容編輯部總編輯  王之杰 

「經濟一定得成長嗎?」翻開中華民國財經相關法規看看,答案應該是肯定的。《中央銀行法》第2條?經營目標」規定,本行經營之目標:1.促進金融穩定。2.健全銀行業務。3.維護對內及對外幣值之穩定。4.於上列目標範圍內,協助經濟之發展。
從字面上來看,前三個所謂?目標」:金融穩定、健全銀行及維持貨幣穩定,只能算是?手段」,真正的目標是協助經濟發展,用白話文超譯一下,就是讓經濟持續發展。

不只台灣央行,1913年制定的美國《聯邦儲備法》(Federal Reserve Act),也明定美國聯邦儲備理事會的最重要任務有三:擴大就業率(maximum employment),穩定物價(stable prices)及保持長期穩定的利率水準發展 (moderate long-term interest rates),這三項重要任務,無一不是要求經濟穩定成長。

為何維持經濟一定要保持成長?利率一定要向上發展?難道不能衰退嗎?為何近來大家聽到「負利率」就聞之色變?
要解答這個問題,要先了解一個財務金融世界的基本概念──「折現率」(discount rate)。

折現率字面上看來扎眼,其實概念很簡單,就是:「未來的一塊錢,『價值』會比今天的一塊錢小」,因為大家預期經濟「應該」要持續成長,錢放在金融機構或銀行一段時間之後,「應該」會產生孳息收益,因此扣掉這些預見的「收益」,同樣「價格」的一塊錢,未來的?價值」,也就?應該」比今天小。
這幾個?應該」的基本假設,幾乎是現今人類文明世界,所有金融商品定價的基礎。

金融活動在定價之前,都會根據期約的長短及客觀的環境,訂出一個折現率,也就是未來利率發展的假設,根據這個假設,才能決定商品的價格。從最簡單的定存、借款、買保險、發行債券、股票、購併,都是奠基在這個假設上。
一旦這個基礎假設發生根本性的改變,所有金融市場的遊戲規則可能都得改寫,因此?當錢放在銀行本來有孳息可賺的『正利率』環境,變成「錢放在銀行,還要繳交『管理費』的『負利率』環境時」,會引發全球的震撼。

還好,過去大半個世紀以來,大規模的戰爭減少、全球人口快速膨脹、科技持續發展、加上國際貿易暢旺,長線來看,人類一直享有不錯的穩定經濟成長。不過,發展過程中,波瀾也不少,1929年的十年全球經濟大衰退、1970年代石油危機,1987年的黑色星期一股災、1997年亞洲金融風暴、2000年網路泡沫、2008年金融大海嘯,都是例子。

每一次?危機」出現,成長的基調就會改變,失業、貧富不均、剝削等經濟公平問題,也容易伴隨而生,要求政府應該?聞聲救苦」的聲量當然高漲。也因此,每一次危機,政府介入經濟活動、維持「秩序」、「就業」及「公平正義」的程度就深一層,逐漸從糾察隊、資源分配者、管理者,一直擴大變成整體經濟活動的計畫者。

在經濟學世界中,「進步主義」(Progressivism)就是支持政府應該積極介入經濟活動的代表。他們的核心觀念是要求政府強力介入,如擴大福利、保障最低工資、縮小貧富差距、規範財團壟斷等,認為社會應該達到真正的公平。在2008年金融海嘯之後,逐漸變成主流。

「我反對!」是《教授,我有問題!》編者勞倫斯‧里德(Lawrence W. Reed)提出的異議,這些被歸類在自由市場的經濟學者,主張政府不是萬能的天神,應該限縮自己的權力。藉由本書,他們與進步主義展開52回有趣的思辨拔河:「貧富不均會不會是一場假危機?」、「企業家正當做生意,卻被認為虧欠社會?」、「誰說機器人與電腦化會造成失業?」、「資本主義的血汗工廠和童工亟需政府干預?」

千萬別被這辛辣、反主流的問題嚇到,或是誤會他們在為富人辯護,其實他們想做的只是要彰顯亞當‧斯密「看不見的手」的價值,請政府從經濟成長的駕駛座上退下來。
如果你對皮卡提的《二十一世紀資本論》有興趣,更該看看這本書,聽聽兩派作者到底誰是誰非,就算難有定論,至少會是一場豐富好玩的腦力激盪!

「基本工資能幫助窮人?」
「有錢人有義務回饋社會?」
「機器人與電腦化會造成失業?」

美國經濟教育基金會學者團隊帶你
→回歸經濟學原理,誠實破除52個常見迷思
不用盡信專家名嘴、不再盲從、不被唬弄,重新理解經濟學

不分中外,「進步主義」(Progressivism)是經濟學論述目前的主流,核心觀念是要求政府強力介入,如擴大福利、保障最低工資、縮小貧富差距、規範財團壟斷等,認為社會應該達到真正的公平。
然而,主張有限政府、自由市場的經濟學者─經濟教育基金會總裁羅倫斯•里德及其團隊,根據市場原理、邏輯論證、歷史教訓等,提出了不同的思考:

巴菲特的稅率比秘書還低?
其實排除個人薪資稅,納入企業所得稅和薪資稅,以正確的分析方式計算後,巴菲特2010年的稅率,其實比員工的平均稅率高出10%以上。

立法規定基本工資,能幫助窮人?
其實你不能期待只要立法,就會讓雇主支付勞工高於其生產力的薪資,畢竟經濟學原理是當價格(或薪資)較高時,購買者便較少。

政府支出能帶來就業與繁榮
其實政府的「支出」看似能刺激經濟,是因為我們沒有看到它的重分配性質。如果政府多花錢,被拿走那些錢的人,就會少花同樣多的錢。
這場思辨之旅深入淺出,你不必是經濟學家或哲學家,就能深入了解經濟運作和思辨邏輯,看懂它是如何影響我們的生活,並找出自己的獨特見解! 

◎本書特色

1. 觀點犀利,深入呈現經濟學思辨過程
當主流意見是「政府要包辦一切」、「貧富差距是大財團壟斷帶來的」、「基本工資越高越好」(也就是「進步主義」),作者及其代表的經濟教育基金會,回歸經濟學原理、歷史上的客觀事實和理性的邏輯分析,反思52種常見論點,帶讀者重新理解經濟學。

2. 每則概念4~5頁,可速讀速學
經濟議題很重要,但是有看沒有懂?本書以精簡文字搭配有感案例,附上重點提要,讓經濟知識變簡單,5分鐘就看懂! 

◎國際名人推薦

「在這個絕大多數美國人都感受到經濟停滯的時代,當社會向上流動的機會正在消失,對經濟現實與經濟政策進行審慎的批判思考是必要的。我們早就應該摒棄陳腔濫調,找回經濟的基本常識,因此我很高興看到這本選集問世。」──喬治(Robert P. George),普林斯頓大學政治系,法理學麥考密克講座教授

「有些社會主義者假扮成『自由主義者』與『進步主義者』,本書是對抗這些人的必要指南。」──霍拉維茲(David Horowitz),大衛‧霍拉維茲自由中心(David Horowitz Freedom Center)總裁

「今日的大學生正需要這本書,來了解他們生活其中且很快要領導的世界。我鼓勵每位父母、祖父母以及深刻關切美國未來的公民,送這本書給他們認識的每位年輕人。這些學生也許只有這個機會認識這世界的真實運作方式。」──隆恩(Christopher Long),校際研究所(Intercollegiate Studies Institute)所長

「在鼓吹自由市場的運動中,里德是思想最敏銳、溝通最清楚的健將之一。美國的自由與繁榮一日日被廣泛流傳的集體主義神話啃噬,這本組織嚴謹的傑作一一加以駁斥。里德及其他作者引領我們走過社會主義的瓦礫堆,規畫出一條常識鋪成的康莊大道,通往更好的未來。我從這本書裡學到很多,你一定也可以。」──默多克(Deroy Murdock),福斯新聞撰稿者,頂天立地網(Atlas Network)資深研究員

推薦序  52回有趣的思辨拔河 /王之杰
序言
編者與撰稿者介紹

Part 1 貧富不均就是危機
迷思1 巴菲特的稅率比秘書還低
迷思2 富者愈富,窮者愈窮
迷思3 有錢人有義務回饋社會
迷思4 大家喜歡羅賓漢,因為他劫富濟貧
迷思5 收入不均,是當代最嚴重的經濟與道德危機
迷思6 所得不平等是市場力量所引起,需要政府干預
迷思7 平等有助於實現共同利益
迷思8 資本主義鼓勵貪婪,政策應加以調和
迷思9 洛克斐勒的標準石油公司,證明我們需要反托拉斯法,對抗壟斷市場的勢力
迷思10 政府是打擊通膨的鬥士
迷思11 耶穌是進步主義者,主張透過所得重分配幫助窮人
迷思12 大政府可抑制大企業
迷思13 政府管制企業是必要的──從辛克萊《魔鬼的叢林》談起 

Part 2 自由市場造成剝削?
迷思14 自由市場沒有顧及窮人
迷思15 工會能提高薪資與生活水準
迷思16 基本工資能幫助窮人
迷思17 自由市場會剝削婦女
迷思18 價格管制,可阻止奸商趁機發災難財
迷思19 業務跨國外包,有害經濟
迷思20 要合作,不要競爭!
迷思21 所有權必須透過分享來調和
迷思22 從集體情境看人性,最透徹
迷思23 以市場為基礎的自願協議,是在「利用」人
迷思24 自由市場無法提供公共教育
迷思25 利潤是行為可疑的證據
迷思26 統計數字的差距可證明種族歧視 

Part 3 政府愈強大愈好?
迷思27 政府支出能帶來就業與繁榮
迷思28 有正確的人來掌管政府就夠了
迷思29 政府不救苦,誰來救苦?
迷思30 政府必須補助藝術
迷思31 保存歷史,只能政府來主導
迷思32 資源即將耗盡,政府必須加以控管
迷思33 我們正在毀滅地球,政府必須有所作為
迷思34 經濟需要計畫,而且是中央計畫
迷思35 社會愈複雜,愈需要政府來控制
迷思36 平衡貿易逆差要靠政府
迷思37 政府要有強制力,才能讓人民好好照顧自己
迷思38 解決人口過剩的方法是人口控制
迷思39 資源匱乏的國家,需要強大的中央計畫 

Part 4 要權利,不要資本主義?
迷思40 醫療保健是人民的權利
迷思41 人權比財產權更重要
迷思42 安全比自由更重要
迷思43 我有權利
迷思44 市場無情但政府應該要有同情心
迷思45 資本主義的血汗工廠和童工亟需政府干預
迷思46 工業革命帶來不幸的童工
迷思47 機器人與電腦化會造成失業
迷思48 美國人將收入浪費在自己身上,卻漠視公共需求
迷思49 大蕭條是資本主義未受約束所釀成的災難
迷思50 即使小羅斯福新政沒做到,二次大戰也會終結大蕭條
迷思51 小羅斯福贏得大選,是因為進步主義的計畫經濟政見
迷思52 進步主義者立意良善,這還不夠嗎?

推薦人/推薦序作者
熊秉元(中國科技大學管理學院講座教授)
黃春興(清華大學經濟系副教授)
王之杰(商業周刊數位內容編輯部總編輯)

編者簡介/
勞倫斯里德Lawrence W. Reed
2008年起,擔任美國經濟教育基金會董事長至今。曾任密西根州麥基諾公共政策中心(Mackinac Center for Public Policy)主任超過20年,以及密西根州諾思伍德大學(Northwood University)經濟系主任。

里德積極提倡自由,文章曾刊於《華爾街日報》(Wall Street Journal)、《基督教科學箴言報》(Christian Science Monitor)、《今日美國》(USA Today)、《巴爾的摩太陽報》(Baltimore Sun)、《底特律新聞》(Detroit News)等。著有(或合著)以自由為題的7本書。獲獎無數,包括麥基諾公共政策中心頒發的「自由鬥士獎」等。

過去30年來,里德每年至少有75場演講,在美國每一州,以及保加利亞、中國到玻利維亞等數十個國家,幾乎都演講過。最知名的演講包括「健全政策的七大原則」與「大蕭條的大迷思」──被譯成十幾種語言在全世界播放。

譯者簡介/
張美惠
台大外文系畢,輔大翻譯研究所肄業,現從事專職翻譯。曾獲梁實秋文學獎譯詩組佳作,譯作《Y染色體:男子漢的本質》獲第3屆吳大猷科普著作獎(翻譯類佳作獎)。譯有《EQ》、《綠色EQ》、《破壞性情緒管理》、《超級關係》等書。

 

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