教授,我有問題!走一場經濟學思辨之旅,釐清52個常見迷思

  • 商業周刊
  • 2016/04/22
  • 勞倫斯‧里德
  • 40079折優惠價/316

(摘錄3
要權利,不要資本主義?
迷思47- 機器人與電腦化會造成失業  溫蒂麥克羅伊

聳動的報紙頭條一再出現:「報告顯示,電腦化危及美國將近一半的工作。」「機器人要搶走我們的工作了!」這樣的呼聲,在整個北美迴盪著。但這份擔憂無非凸顯出對自由市場的恐懼心理──與誤解。
短期而言,機器人技術會造成一些工作的技術脫節(dislocation),然而,長期來看,只是促成勞動模式的轉移。運用機器人技術提高生產力與降低成本,基本上就和過去的科技進步(如生產線)是一樣的。過去的進步改善了數十億人的生活品質,創造出當時無法想像的新就業形式。
若考量這個事實,我們該呼喊的是:「要注意壟斷勢力是否透過限制性專利,或其他政府授予的特權,來控制科技。」

機器人的確比人力便宜
事實上,這種情況現在已經發生了。科技的進步本來就是是自由市場的一部分,創新者致力於以更低的成本創造更高的價值,企業家都想要競爭優勢,電腦化、工業控制系統與機器人技術,已成為這項努力的核心。很多勞力工作,如工廠的裝配線已逐漸被淘汰,被其他如科技、網路及遊戲相關的工作所取代。但基於一些理由,機器人很可能成為導致失業的兇手,筆者想到的兩個理由是:

一、機器人現在已高度發展且不再那麼昂貴,這兩個特質使得機器人成為愈來愈受歡迎的選擇。《盧森堡銀行新聞通訊》(Banque de Luxembourg News)曾報導過其發展樣貌:
目前估計的平均單價約五萬美元,但肯定會隨著「低成本」機器人進入市場而進一步降低。具備人工智慧的人形機器人「Baxter」與「Universal 5」尤其是如此,前者由美國的再思機器人技術公司(Rethink Robotics)生產,後者由丹麥的環球機器人(Universal Robots)製造,價格分別只有2萬2千美元與3萬4千美元。
更好、更快、更便宜,是生產力提高的基礎。

二、機器人更直接與一般大眾互動。速食業是很好的例子。人們可能已習慣了提款機,但若有機台型機器人詢問「你要加點薯條嗎?」必然會引發廣泛的討論──即使不久後就會退燒。
被取代的速食店員工的看法,恐怕不會那麼快消失。美國國家廣播公司新聞台(NBC News)最近報導一場罷工,估計有150個城市參加。員工的主要訴求是15美元的基本薪資,也要求更好的工作條件。諷刺的是,抗議者把自己變得更昂貴、更難管理,只會更快失業。

相較於人力,雇用機器人較便宜,一部分是自然產生的成本,另一部分則是因為政府干預。
自然產生的成本,包括訓練、安全需求、加班,以及聘雇、解聘、職場竊盜等人事問題。

根據奇點大學網站(Singularity Hub)的報導,機器人在扮演某些角色時,可以更有生產力。例如機器人「可在10秒鐘內做一個漢堡(一小時360個)。不僅快,品質也很好。餐廳可將省下的錢拿去購買更好的原料,便能以速食的價格做出美食等級的漢堡。」

政府施加的成本,包括基本薪資法和規定的福利,以及歧視、雇主責任及其他勞資訴訟。就業諮詢刊物《勞動力》(Workforce)曾解釋:「透過披露辯護與申請簡易判決,可能讓雇主付出7萬5千到12萬5千美元的代價。如果雇主輸掉簡易判決──這種結果很常見──雇主可能要花17萬5千到25萬美元,才能打到陪審團做出裁決。」

到了某個時間點,只有一種情況,餐廳雇用人力才有意義,就是希望保留「人情味」或填補利基。

科技網站「主機板」(Motherboard)說得很中肯:「機器人勞工時代的來臨,主要反映了自古以來的一種緊張關係,從最早有地主將公地圍起來宣示為私有財產時就已存在了,也就是勞工與資本所有人之間的緊張關係。進入機器人時代後,勞工的未來絕對與資本主義有關。」 

「基本工資能幫助窮人?」
「有錢人有義務回饋社會?」
「機器人與電腦化會造成失業?」

美國經濟教育基金會學者團隊帶你
→回歸經濟學原理,誠實破除52個常見迷思
不用盡信專家名嘴、不再盲從、不被唬弄,重新理解經濟學

不分中外,「進步主義」(Progressivism)是經濟學論述目前的主流,核心觀念是要求政府強力介入,如擴大福利、保障最低工資、縮小貧富差距、規範財團壟斷等,認為社會應該達到真正的公平。
然而,主張有限政府、自由市場的經濟學者─經濟教育基金會總裁羅倫斯•里德及其團隊,根據市場原理、邏輯論證、歷史教訓等,提出了不同的思考:

巴菲特的稅率比秘書還低?
其實排除個人薪資稅,納入企業所得稅和薪資稅,以正確的分析方式計算後,巴菲特2010年的稅率,其實比員工的平均稅率高出10%以上。

立法規定基本工資,能幫助窮人?
其實你不能期待只要立法,就會讓雇主支付勞工高於其生產力的薪資,畢竟經濟學原理是當價格(或薪資)較高時,購買者便較少。

政府支出能帶來就業與繁榮
其實政府的「支出」看似能刺激經濟,是因為我們沒有看到它的重分配性質。如果政府多花錢,被拿走那些錢的人,就會少花同樣多的錢。
這場思辨之旅深入淺出,你不必是經濟學家或哲學家,就能深入了解經濟運作和思辨邏輯,看懂它是如何影響我們的生活,並找出自己的獨特見解! 

◎本書特色

1. 觀點犀利,深入呈現經濟學思辨過程
當主流意見是「政府要包辦一切」、「貧富差距是大財團壟斷帶來的」、「基本工資越高越好」(也就是「進步主義」),作者及其代表的經濟教育基金會,回歸經濟學原理、歷史上的客觀事實和理性的邏輯分析,反思52種常見論點,帶讀者重新理解經濟學。

2. 每則概念4~5頁,可速讀速學
經濟議題很重要,但是有看沒有懂?本書以精簡文字搭配有感案例,附上重點提要,讓經濟知識變簡單,5分鐘就看懂! 

◎國際名人推薦

「在這個絕大多數美國人都感受到經濟停滯的時代,當社會向上流動的機會正在消失,對經濟現實與經濟政策進行審慎的批判思考是必要的。我們早就應該摒棄陳腔濫調,找回經濟的基本常識,因此我很高興看到這本選集問世。」──喬治(Robert P. George),普林斯頓大學政治系,法理學麥考密克講座教授

「有些社會主義者假扮成『自由主義者』與『進步主義者』,本書是對抗這些人的必要指南。」──霍拉維茲(David Horowitz),大衛‧霍拉維茲自由中心(David Horowitz Freedom Center)總裁

「今日的大學生正需要這本書,來了解他們生活其中且很快要領導的世界。我鼓勵每位父母、祖父母以及深刻關切美國未來的公民,送這本書給他們認識的每位年輕人。這些學生也許只有這個機會認識這世界的真實運作方式。」──隆恩(Christopher Long),校際研究所(Intercollegiate Studies Institute)所長

「在鼓吹自由市場的運動中,里德是思想最敏銳、溝通最清楚的健將之一。美國的自由與繁榮一日日被廣泛流傳的集體主義神話啃噬,這本組織嚴謹的傑作一一加以駁斥。里德及其他作者引領我們走過社會主義的瓦礫堆,規畫出一條常識鋪成的康莊大道,通往更好的未來。我從這本書裡學到很多,你一定也可以。」──默多克(Deroy Murdock),福斯新聞撰稿者,頂天立地網(Atlas Network)資深研究員

推薦序  52回有趣的思辨拔河 /王之杰
序言
編者與撰稿者介紹

Part 1 貧富不均就是危機
迷思1 巴菲特的稅率比秘書還低
迷思2 富者愈富,窮者愈窮
迷思3 有錢人有義務回饋社會
迷思4 大家喜歡羅賓漢,因為他劫富濟貧
迷思5 收入不均,是當代最嚴重的經濟與道德危機
迷思6 所得不平等是市場力量所引起,需要政府干預
迷思7 平等有助於實現共同利益
迷思8 資本主義鼓勵貪婪,政策應加以調和
迷思9 洛克斐勒的標準石油公司,證明我們需要反托拉斯法,對抗壟斷市場的勢力
迷思10 政府是打擊通膨的鬥士
迷思11 耶穌是進步主義者,主張透過所得重分配幫助窮人
迷思12 大政府可抑制大企業
迷思13 政府管制企業是必要的──從辛克萊《魔鬼的叢林》談起 

Part 2 自由市場造成剝削?
迷思14 自由市場沒有顧及窮人
迷思15 工會能提高薪資與生活水準
迷思16 基本工資能幫助窮人
迷思17 自由市場會剝削婦女
迷思18 價格管制,可阻止奸商趁機發災難財
迷思19 業務跨國外包,有害經濟
迷思20 要合作,不要競爭!
迷思21 所有權必須透過分享來調和
迷思22 從集體情境看人性,最透徹
迷思23 以市場為基礎的自願協議,是在「利用」人
迷思24 自由市場無法提供公共教育
迷思25 利潤是行為可疑的證據
迷思26 統計數字的差距可證明種族歧視 

Part 3 政府愈強大愈好?
迷思27 政府支出能帶來就業與繁榮
迷思28 有正確的人來掌管政府就夠了
迷思29 政府不救苦,誰來救苦?
迷思30 政府必須補助藝術
迷思31 保存歷史,只能政府來主導
迷思32 資源即將耗盡,政府必須加以控管
迷思33 我們正在毀滅地球,政府必須有所作為
迷思34 經濟需要計畫,而且是中央計畫
迷思35 社會愈複雜,愈需要政府來控制
迷思36 平衡貿易逆差要靠政府
迷思37 政府要有強制力,才能讓人民好好照顧自己
迷思38 解決人口過剩的方法是人口控制
迷思39 資源匱乏的國家,需要強大的中央計畫 

Part 4 要權利,不要資本主義?
迷思40 醫療保健是人民的權利
迷思41 人權比財產權更重要
迷思42 安全比自由更重要
迷思43 我有權利
迷思44 市場無情但政府應該要有同情心
迷思45 資本主義的血汗工廠和童工亟需政府干預
迷思46 工業革命帶來不幸的童工
迷思47 機器人與電腦化會造成失業
迷思48 美國人將收入浪費在自己身上,卻漠視公共需求
迷思49 大蕭條是資本主義未受約束所釀成的災難
迷思50 即使小羅斯福新政沒做到,二次大戰也會終結大蕭條
迷思51 小羅斯福贏得大選,是因為進步主義的計畫經濟政見
迷思52 進步主義者立意良善,這還不夠嗎?

推薦人/推薦序作者
熊秉元(中國科技大學管理學院講座教授)
黃春興(清華大學經濟系副教授)
王之杰(商業周刊數位內容編輯部總編輯)

編者簡介/
勞倫斯里德Lawrence W. Reed
2008年起,擔任美國經濟教育基金會董事長至今。曾任密西根州麥基諾公共政策中心(Mackinac Center for Public Policy)主任超過20年,以及密西根州諾思伍德大學(Northwood University)經濟系主任。

里德積極提倡自由,文章曾刊於《華爾街日報》(Wall Street Journal)、《基督教科學箴言報》(Christian Science Monitor)、《今日美國》(USA Today)、《巴爾的摩太陽報》(Baltimore Sun)、《底特律新聞》(Detroit News)等。著有(或合著)以自由為題的7本書。獲獎無數,包括麥基諾公共政策中心頒發的「自由鬥士獎」等。

過去30年來,里德每年至少有75場演講,在美國每一州,以及保加利亞、中國到玻利維亞等數十個國家,幾乎都演講過。最知名的演講包括「健全政策的七大原則」與「大蕭條的大迷思」──被譯成十幾種語言在全世界播放。

譯者簡介/
張美惠
台大外文系畢,輔大翻譯研究所肄業,現從事專職翻譯。曾獲梁實秋文學獎譯詩組佳作,譯作《Y染色體:男子漢的本質》獲第3屆吳大猷科普著作獎(翻譯類佳作獎)。譯有《EQ》、《綠色EQ》、《破壞性情緒管理》、《超級關係》等書。

 

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