二十一世紀工作論: 勞工被人工智慧取代,我們的工作、生活與社會將往哪裡去?會變得更糟或是更好?

  • 商業周刊
  • 2017/07/06
  • 萊恩.艾文
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摘錄1_前言_二十一世紀的生活與勞動 
◎勞動力過剩的原因

數位革命從三方面改變了工作。第一是透過自動化。新技術取代了(從職員到焊接工等)各種勞工,未來還會取代更多人(從司機到律師助理)。機器變得更靈巧,軟體更聰明,這些進步使得人類愈來愈多的工作可以低價地進行自動化。

同時間,數位革命強化了第二股力量:全球化。如果沒有強大的資訊科技,過去二十年富裕的西方企業幾乎不可能管理龐大的全球供應鏈。即使沒有蘋果這類公司將生產線散布到全球,中國與其他新興市場可能也會更加融入世界經濟,但這樣的成長會緩慢許多,平淡許多。

事實是過去一個世代裡,全球增加超過十億個就業機會,多數都發生在新興經濟體。整體而言,在那些地方的勞工擁有的技能低於富裕世界,中等技能的製造工或後勤辦公職員會比白領專業人士更深刻感受到融入全球經濟。但這種情況將來未必不會改變;開發中國家有幾百萬優秀的工程師、醫師、財務專業人員等等,服務客戶的能力較諸歐美同儕絲毫不遜色。

第三,技術的進步讓一些高技能勞工的生產力大幅提升,能夠勝任過去需要更多人員才能完成的工作。小小的財務管理團隊因而能掌管龐大的基金;高技能的講師能設計課程,供數百萬學生一次又一次地學習,也就可能取代成千成百的講師。新的技術讓更少的醫護人員能觀察和治療更多的病患,更少的律師可以研究更多與審判相關的證據,更少的研究人員可以篩檢大量的資料,更快速測試更多的假設。

這三大趨勢——自動化、全球化和少數高技能勞工的生產力提高——聯合起來產生勞動力過剩的現象:人力資源過於豐富。因不知如何消化準備投入工作的人海(數量堪稱前所未有),全球經濟正逐漸失靈,情況讓人憂心。工作制度是除了家庭之外最重要的社會基礎,但原本的許多重要功能現在都已無法發揮——例如生活的安排、購買力的分配、社會凝聚力的強化等等(社會凝聚力是人們感覺對社會能有正面貢獻時所培養出來的)。

◎管理勞力過剩的難題

當一個人說,有太多人要做社會需要做的工作,其實是受到「勞動總合謬誤」(lump of labour fallacy)影響:亦即認為工作就這麼多,總合是固定的。這個觀點促成一些政策的制定,例如降低退休年齡,以便為年輕人創造更多工作。如果我們相信這個基本理論,那麼我們當然應該擔憂機器的崛起。

但經濟學家通常認為經濟的運作方式很不一樣。他們有時會提到十八世紀法國經濟學家賽伊(Jean-Baptiste Say)的「賽伊法則」(Say’s Law),通常簡述為「供給會創造自己的需求」。因此,當較年長的勞工在職場待更久,便會賺更多錢,花錢時就會創造出對其他產品與服務的需求,造就支持那些產品與服務的工作。就節省勞力的技術改變而論,經濟學家相信,當一個人因機器而丟掉工作,結果便會促成某個人得以節省資源——可能是公司的老闆或享受更低價格的消費者。這又會讓他們有較多錢可以花在別的地方,這些支出應該會為那些被取代的勞工創造就業。

這套理論認為,之所以會發生此神奇的重分配(reallocation),是因為彈性的價格和薪資發揮了絕佳的效果。一個失業者在找工作時就像商人要銷售產品。如果商人的產品賣不出去,代表價格太高。這時他有兩個選擇:他可以改善產品的品質或降低價格。

想想十九世紀紡織品的手工生產者:一個具備些許技能的勞工,收入還不錯,直到出現工廠與他競爭。假設此勞工做為自雇工匠一週賺三美元。然後工廠來了,以一‧五美元的週薪雇用無技能的勞工,可以大量生產布匹。工匠繼續嘗試銷售他的產品一陣子,但最後放棄了。大量生產的布匹太便宜,他的售價較高,無法賣出足夠的數量來養活自己。他只好認命到工廠去,向經理自薦勞務,一週三美元。經理聽了當然會笑出來,請他回去。那個勞工會踏著沉重的腳步失望而歸,一個因新技術而失業的受害者。

也許那個勞工之後便稍微懶散,若是在現代就是白天在家看電視,同時一心希望工廠被隕石擊中。等他錢用完了,他去別家工廠看看是否剛好需要他這種技能而願意一週付三美元。但一個人必須是積極想要找工作而找不到才叫失業,如果他真的有興趣找工作,終究會明白該怎麼做。他到各家工廠時會注意到有些工廠在徵工程師維護設備,一週五美元。然後他可以投資時間與資源學習技能,以便應徵那份工作,或者他可以接受一‧五美元的週薪,找一份無技能的作業員工作。

經濟學家不相信存在勞動總合的問題——這個觀念認為任何經濟體裡只有固定數量的工作。但他們確實承認,當個別勞工被新技術取代時會承受嚴重的衝擊。這個勞工有兩個選擇:學著靠較低的薪資過活,或想辦法學到更有價值的技能。

當然,是否能輕鬆完成轉型,與多少人嘗試立即開始適應很有關係。重新訓練幾百名勞工會比幾百萬名勞工更容易。聘雇要花時間,當每個工作機會的應徵人數大增,雇主就可以精挑細選。到最後會有公司想到聰明的新方法來運用這龐大的低度就業勞工(under-employed workers),因為便宜的勞工就是生產機會,但這個過程可能耗費很長的時間。

整個過程中,我們會愈來愈有能力運用技術性的解決方案,完成過去一直仰賴人力的工作。而且這個能力會不斷成長。

我們已經看到,過去一代裡全球勞動力成長超過十億人,未來一個世代將再增添將近十億。同時,拜新技術之賜,工廠、倉庫與商店裡的簡單工作會更容易自動化,而這些工作過去一直占全球就業人口很大的比例。技術也會改變教育、醫藥等領域,讓少數教師或醫師可以勝任以前很多人員才能做到的事。

經濟與社會自然會試著調適。調適意味著很多勞工的薪資會停滯,貧富不均的現象會惡化,還有很多人與職場的連結會變得很脆弱,甚至逐漸消失。勞工面對這些問題不太可能逆來順受。總有某些方面必須讓步。也許社會將找到方法改善工作或發展出替代方法,或者勞工會利用政治制度來削減那些讓他們的世界天翻地覆的力量。

科技愈進步,人愈被取代,薪水愈賺愈少……

工作者、企業、政府最關心也最急迫的問題:在機器為王、勞力過剩的時代,未來該往哪走? 

《二十一世紀資本論》作者皮凱提推薦

工作是人的天性——工作讓我們餵飽家庭,建立日常生活模式,強化社會互動;工作也提供了社會秩序穩定的基礎。

然而,工作改變得比我們想的更快,而且出乎意料——智慧科技衝擊了經濟的方方面面,帶來前所未有的富裕、最豐富充足的產能、最物美價廉的商品、人人可享醫療及教育資源;但也從根本改變了工作者、工作內容以及報酬。據統計,有高達五成的勞工,包括警衛、司機、記者、醫生、客服、律師、老師……,在十年內就會面臨工作不保的威脅。你我都能不懂、不思考這個課題。

《經濟學人》資深編輯及專欄作家萊恩.艾文在《二十一世紀工作論》裡,運用最新研究與報導,探究這大哉問:面對破壞力堪可比擬十九世紀工業革命的數位革命與自動化趨勢,現代社會是否有能力因應?在此之下,二十一世紀的工作會是什麼樣子?

萊恩.艾文走訪深圳、瑞典哥德堡、孟買到矽谷等地,探究二十一世紀的工作意義:技術已然顛覆屹立百餘年的商業模型,將各種勞工推入截然不同於上個世代的世界,勞資關係、貧富差距將會重建。

萊恩.艾文指出:隨著勞動力過剩日益加劇,必須思考新的因應方法。傳統作法包括高等教育、基本工資,以及產業創新,將不再奏效。在當今快速變化的經濟形勢之下,我們該想的是:從根本上重新評估現代工作者需要什麼樣的工作?以及為什麼要工作

工作者應該了解:

● 自動化、全球化和少數高技能勞工做完大部分工作,將有五成以上勞工沒飯碗,或是薪資跳崖。
● 正規工作的勞力過剩,勞工轉往「零工經濟」(gig economy)尋求額外收入,或走向超專業化的「利基工作」,如電玩YouTuber、手作工藝師論件計酬。
● 因為生產作業的知識密集度提高,新興國家的低技術勞工不再具有低成本優勢。

企業應該轉型:
● 
例行性工作將全數自動化或外包,留下重要的、能創造價值的職務,諸如企業策略、產品設計或工程設計等需要複雜認知能力者。
● 雇用具備人/機互補技能的新員工以善用科技,型塑獨特企業文化,避開競爭公司的追擊。

關心經濟發展的人應該知道:
● 
機會集中在少數精英和大都市,例如倫敦、矽谷等地的富裕勞工握有完美融入數位經濟的科技及制度的優勢,該區房價飆升又使貧富差距惡化。
● 數位革命引發勞工失業,這又會抑制消費與投資,加深經濟衰退。

政策制訂者應該警覺:
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解決長期需求不振,在設定最低工資、提高教育程度、促進社會建設、輸入移工……等解方中應如何取捨。
● 金融危機與經濟衰退會強化政黨極端化的現象。

人類正走進巨大的歷史未知,未來是富裕榮景、或更貧窮悲慘,端賴我們能否正視。正如《第二次機器時代》作者布林優夫森所言:「對於想了解現勢、思考未來的讀者,本書不可或缺。」。這股變革力量來襲,正是思考工作、生活與社會應有面貌的時刻。

專業推薦
托瑪皮凱提(《二十一世紀資本論》作者)
提姆哈福德(《親愛的臥底經濟學家》作者)
泰勒柯文(《再見,平庸世代》作者)
艾瑞克‧布林優夫森《第二次機器時代》作者
勞倫斯‧桑默斯(前美國財政部長、前哈佛大學校長
莫塔?.拉沙德(前索尼移動首席軟體架構師)

審定導讀
劉瑞華(清華大學經濟學系教授) 

「艾文是很優秀的作家,我深信這本書一定會非常成功。」──托瑪.皮凱提(Thomas Piketty),《二十一世紀資本論》作者

「艾文是思緒極敏銳又很聰穎的作家。沒有人比他更適合告訴我們,技術正在如何影響我們的經濟與生活。」──提姆.哈福德(Tim Harford),《親愛的臥底經濟學家》作者

「很多世界頂尖的經濟學家經常閱讀艾文的文章,與他互動與辯論,議題涵蓋勞動市場與科技。」──泰勒.柯文(Tyler Cowen),《再見,平庸世代》作者

「雄心勃勃、見解獨到、引人深思的好書……作者廣泛探討經濟學通常互不相通的封閉議題,將個體經濟學與總體經濟學、工業組織與國際貿易、勞動經濟學與金融、經濟史與經濟地理融會貫通。本書遵循《經濟學人》最優秀的傳統,既容易理解又廣博深刻,提出所有應該問的問題。」──《華盛頓郵報》

「如同工業革命,數位革命帶來了巨大的財富,也扭轉了經濟走向。許多勞工的工作不再有必要。對於想了解現勢、思考未來的讀者,艾文的洞見、專業知識與活力,讓本書成了不可或缺的指南。」──艾瑞克‧布林優夫森(Erik Brynjolfsson),《第二次機器時代》作者

「在現今關於全球化和技術的政治辯論已被遺忘之際,這股力量將塑造我們生活的世界。艾文在本書中,為這股力量如何影響工作及人類過生活的方式,提出很好的理解起點。」─勞倫斯‧桑默斯(Lawrence H. Summers),前美國財政部長、前哈佛大學校長

本書特色
1輕鬆了解數位革命下的工作與經濟趨勢
《經濟學人》記者萊恩.艾文針對未具備經濟學背景的讀者撰寫,以易懂文字及多元案例敘述數位革命如何造成就業問題、扭轉經濟走向及改變人類生活方式。讀來輕鬆又深具啟發性。 

2. 不可逆的科技化、全球化,如何影響二十一世紀的工作
「我們回不去了!」市場愈發達,技術愈進步,人愈沒事做,錢愈賺不到;而全球化促進資本與產品的流動,則讓任何地區的勞動更容易被取代。本書抽絲剝繭,解釋了勞動日趨廉價、所得分配惡化、失業率攀升的原因。 

3. 勞力過剩時代思考解方
在歷史的轉捩點,作者本著為下個世代美好生活建言的熱情,比較各國現況及政策,從教育投資、稅賦改革到福利救濟……,讓關切未來的我們有了思考的基礎與解決的提案。

各界讚譽
導讀_劉瑞華(清華大學經濟學系教授)
前言_二十一世紀的生活與勞動

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勞動力過剩的原因
● 管理勞力過剩的難題
● 追求繁榮的政治挑戰
● 生產者與獲取者
● 社會財富的起落
● 縮小的社會圈

第一部∥數位革命與勞力過剩
1章_通用技術
革命機器
● 數位失望年代
● 潛力的弔詭

2章_管理過剩的勞力
● 大量就業的時代一去不復返
● 因應改變的教育方案及其限制
● 過剩時代的薪資下跌

3章_尋找更好的海綿
● 
藍領機器人
● 成本病與創造就業的缺點
● 新經濟,低薪資的基礎

第二部∥數位經濟的發展模式
4章_物以稀為貴
● 稀少性在經濟史與經濟思想裡的意義
● 引發勞動力短缺的因素
● 稀少性的政治效應

5章_資訊處理的有機體:公司
● 
公司的性質
● 文化與公司
● 暗物質與破壞
● 社會公司

6章_二十一世紀的社會資本
● 
資本與社會資本
● 資本的興起與馴化
● 社會資本再興起
● 超越公司的社會資本
● 社會資本的馴化

第三部∥當數位經濟出差錯
7章_一%富人的遊戲場
● 
距離的生與死
● 封閉之城
● 土地使用分區管制做為階級戰爭

8章_零發展國家的超全球化
● 
辛苦迎頭趕上
● 唯一重要的問題
● 過度全球化與新興市場的爆發性成長
● 數位落差
● 再次被排除在外

9章_長期停滯的禍害
● 
儲蓄過剩
● 債務做為快速解決方案
● 未來的危機
● 擴大的漩渦
● 正統的終結

第四部∥從過剩到繁榮
10章_為什麼提高工資如此困難
● 
提高工資的困難
● 聰明工作
● 資本利得
● 不易實現的移民潛力
● 靠近vs.排外

11章_勞力過剩政治學
● 
你的、我的和我們的
● 願景之爭
● 老化不能幫到我們
● 幽靈制度

12章_財富論
● 
我們可以做得更好
● 人類的財富

後記_悲觀或樂觀
鳴謝
註釋

作者簡介/
萊恩.艾文Ryan Avent
《經濟學人》資深編輯及專欄作家,也是《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《新共和國》、《大西洋》和《衛報》等刊物的撰稿人。他曾出版《封閉之城》The Gated City分析美國城市遷移情況,亦曾擔任勞工統計局的經濟顧問和產業分析師。

譯者簡介/
張美惠
台大外文系畢,輔大翻譯研究所肄業。曾獲梁實秋文學獎譯詩組佳作,譯作《Y染色體:男子漢的本質》獲第三屆吳大猷科普著作獎(翻譯類佳作獎)。近作有《教授,我有問題!》(商業周刊出版)等,現從事專職翻譯。

 

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