二十一世紀工作論: 勞工被人工智慧取代,我們的工作、生活與社會將往哪裡去?會變得更糟或是更好?

  • 商業周刊
  • 2017/07/06
  • 萊恩.艾文
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◎追求繁榮的政治挑戰

對人類而言這應該是一個正面的挑戰。如果存在所謂的勞力過剩現象,理論上應該是導因於技術的進步,這表示我們將不再需要為了存活而辛勤工作。如果在一種制度下人們會積極尋求他們非常不想要做的工作——好比擔任客服人員處理不滿意的顧客抱怨,或是在酷熱的倉庫搬運包裹——這不應該是社會致力要保存的制度,除非是技術上不得不如此。如果社會可以找到方法將這些不愉快的工作自動化,或將工作分攤得更廣泛,讓個別勞工花更少的時間從事辛苦不愉快的工作,這當然代表人類的進步。

對於勞動力多到不知如何運用的現代經濟體,技術的富足創造了這種進步的可能性。就像發現大量的金礦或石油,強大的數位新技術可能帶來龐大的財富:不需要社會上每個人都工作就可以實現。然後我們或許會覺得烏托邦就等在不遠的未來〔如同最近一些書籍所主張的,如梅森(Paul Mason)所寫的《後資本主義》(Postcapitalism)〕;唯一要處理的問題是花在勞力工作的時間減少得太緩慢,以及高生產力的技術所產生的共同財富應如何分配給整個社會。

但這個工作更美好的世界是可以實現的嗎?幾個世代的學者都在想像這個世界。一九三○年,英國經濟學家凱因斯(John Maynard Keynes)寫了一篇文章,敘述他如何看待未來的經濟發展。當時全世界陷入深度蕭條。凱因斯在那篇〈我們後代的經濟前景〉(Economic Possibilities for our Grandchildren)一開頭指出:「此刻我們正承受經濟悲觀主義的嚴重襲擊。」

但他在文中邀請讀者將目光超越短程的困難,看到人類正投入了不起的長期成長與進步。經過數千年的漫長勞動——期間人類生活水準的成長緩慢到幾乎無法察覺——西北歐在經濟大蕭條之前的兩三百年裡,與過去的經濟產生清楚強烈的差異。主要拜技術進步之賜,這些社會得以享受財富的驚人增幅。儘管有大蕭條的陰影,凱因斯看不到有什麼跡象顯示背後的技術進步已經慢慢停止——而且他是對的。

凱因斯相信,這世界一旦走出大蕭條,便會恢復成長,生活水準會回到先前向上的軌跡。他承認快速的技術進步會造成短期的不安(「暫時適應不良期」),但鼓勵讀者不要忽略了整體局勢:

這一切表示,長期而言人類一直在解決自己的經濟問題。我預測一百年後,進步國家的生活水準會是今日的四到八倍。即使以現有的知識來看這也絲毫不值得驚訝,我們甚至可以想像進步的幅度比這個大許多,這絕非妄想。

他省思這樣的進步,認定如此可讓人類從滿足基本需求的煩惱釋放出來。工作時間可以縮減到也許一週十五小時,然後減到零。人類要面對的主要問題就只剩下在休閒時間太多的世界裡如何自處。

凱因斯關於生活水準的進步預測證明是正確的。如同他所預測的,依生活費用調整後的每人收入有很大的成長;富裕經濟體在生活水準上已有四倍以上的進步。看起來可能至少會有一些人到二○三○年會享受到八倍的成長。那麼富足的社會在哪裡?輕鬆的生活在哪裡?哪裡有人一週工作十五小時?

事實是他對人類經濟問題的描述並不完整。凱因斯擔憂在技術繁榮的時代人們會太無聊;卻沒有操心可能會有政治因素讓這個時代永遠不會到來。隨著時間過去,全球經濟持續成長,我們已可清楚看到,找尋烏托邦的最大困難不在於知道如何生產更多。這一點我們已經做到了,困難的是如何重新分配。

我們沒有做到的是將生產果實平均分配,平均到可以廣泛縮減工時,因為這在政治上非常困難。要讓工作與重新分配維持可持久的平衡極度困難。因為有錢有勢者不願意補助窮人,窮人則可能會認定,富人所提供的重分配會造成貧富之間極嚴重、甚至不公平的收入差距。窮人可能也不會滿足於這樣一個讓他們實質上失去作用、由政府藉由救濟以維持和平的經濟制度。如果重分配處理得太拙劣,聰明或有抱負的人可能便喪失努力工作改善經濟的誘因,導致成長停滯,社會剩餘(social surplus)太少,不足以讓社會上所有的成員享受生活水準的提升。

凱因斯應該也可以預見這些困難;在他的時代,他對政治情勢的觀察足夠敏銳。到一九三○年代,世界正蒙受「經濟悲觀主義的嚴重襲擊」,歐洲陷入爭奪工業經濟利益的激烈階級衝突已超過一世紀:在一百五十年間,勞工的動亂或革命的威脅一直讓精英階層憂心忡忡。但時代的進步似乎站在受薪勞工這一邊,勞工一次又一次主張權利並贏得勝利:包括爭取到組織工會權,投票權擴及無財產的男性以及(最終)擴及女性,建立勞工取向與社會主義的政黨。到二次大戰結束時,勞工對雇主的戰爭幾乎完全勝利。共產帝國在東歐與亞洲各地擴大勢力範圍,同時在戰後的西方,政府似乎也愈來愈強大,將大半經濟領域納入管理,以高稅率壓制富人,提供愈來愈周全而慷慨的「從搖籃到墳墓」的福利制度。

但其後政治風向改變了。共產主義證明是管理經濟的低劣方法。技術的進步與貿易的發展慢慢腐蝕工會的勢力。戰後數十年的繁榮造就了擁有資產的中產階級——教育程度更好,白領更多——這些人愈來愈不同情左派勞工黨所重視的價值。一九六○年代,傅利曼(Milton Friedman)之類知識份子漸漸大聲呼籲採取不同的、更市場取向的經濟類型。其後因戰後前所未有的經濟榮景畫下句點,加上七○年代的成長幅度讓人失望,又有高通膨的問題,終於製造出政治劇變的條件。

某些國家改變的情況比較徹底。在英語系國家——美國、澳洲、英國、加拿大等——富人的稅負降低,國家讓經濟自由化並解除管制,勞工組織的勢力急遽縮減。在北歐國家,政府大力推動私有化和解除管制,但維持強大的福利制度,並以稅捐來支撐。歐陸國家如法國和德國規劃中間路線:經濟走向自由化,有些地方刪減福利制度,但也保留比英美更偏重干預主義和重分配的制度。

科技愈進步,人愈被取代,薪水愈賺愈少……

工作者、企業、政府最關心也最急迫的問題:在機器為王、勞力過剩的時代,未來該往哪走? 

《二十一世紀資本論》作者皮凱提推薦

工作是人的天性——工作讓我們餵飽家庭,建立日常生活模式,強化社會互動;工作也提供了社會秩序穩定的基礎。

然而,工作改變得比我們想的更快,而且出乎意料——智慧科技衝擊了經濟的方方面面,帶來前所未有的富裕、最豐富充足的產能、最物美價廉的商品、人人可享醫療及教育資源;但也從根本改變了工作者、工作內容以及報酬。據統計,有高達五成的勞工,包括警衛、司機、記者、醫生、客服、律師、老師……,在十年內就會面臨工作不保的威脅。你我都能不懂、不思考這個課題。

《經濟學人》資深編輯及專欄作家萊恩.艾文在《二十一世紀工作論》裡,運用最新研究與報導,探究這大哉問:面對破壞力堪可比擬十九世紀工業革命的數位革命與自動化趨勢,現代社會是否有能力因應?在此之下,二十一世紀的工作會是什麼樣子?

萊恩.艾文走訪深圳、瑞典哥德堡、孟買到矽谷等地,探究二十一世紀的工作意義:技術已然顛覆屹立百餘年的商業模型,將各種勞工推入截然不同於上個世代的世界,勞資關係、貧富差距將會重建。

萊恩.艾文指出:隨著勞動力過剩日益加劇,必須思考新的因應方法。傳統作法包括高等教育、基本工資,以及產業創新,將不再奏效。在當今快速變化的經濟形勢之下,我們該想的是:從根本上重新評估現代工作者需要什麼樣的工作?以及為什麼要工作

工作者應該了解:

● 自動化、全球化和少數高技能勞工做完大部分工作,將有五成以上勞工沒飯碗,或是薪資跳崖。
● 正規工作的勞力過剩,勞工轉往「零工經濟」(gig economy)尋求額外收入,或走向超專業化的「利基工作」,如電玩YouTuber、手作工藝師論件計酬。
● 因為生產作業的知識密集度提高,新興國家的低技術勞工不再具有低成本優勢。

企業應該轉型:
● 
例行性工作將全數自動化或外包,留下重要的、能創造價值的職務,諸如企業策略、產品設計或工程設計等需要複雜認知能力者。
● 雇用具備人/機互補技能的新員工以善用科技,型塑獨特企業文化,避開競爭公司的追擊。

關心經濟發展的人應該知道:
● 
機會集中在少數精英和大都市,例如倫敦、矽谷等地的富裕勞工握有完美融入數位經濟的科技及制度的優勢,該區房價飆升又使貧富差距惡化。
● 數位革命引發勞工失業,這又會抑制消費與投資,加深經濟衰退。

政策制訂者應該警覺:
● 
解決長期需求不振,在設定最低工資、提高教育程度、促進社會建設、輸入移工……等解方中應如何取捨。
● 金融危機與經濟衰退會強化政黨極端化的現象。

人類正走進巨大的歷史未知,未來是富裕榮景、或更貧窮悲慘,端賴我們能否正視。正如《第二次機器時代》作者布林優夫森所言:「對於想了解現勢、思考未來的讀者,本書不可或缺。」。這股變革力量來襲,正是思考工作、生活與社會應有面貌的時刻。

專業推薦
托瑪皮凱提(《二十一世紀資本論》作者)
提姆哈福德(《親愛的臥底經濟學家》作者)
泰勒柯文(《再見,平庸世代》作者)
艾瑞克‧布林優夫森《第二次機器時代》作者
勞倫斯‧桑默斯(前美國財政部長、前哈佛大學校長
莫塔?.拉沙德(前索尼移動首席軟體架構師)

審定導讀
劉瑞華(清華大學經濟學系教授) 

「艾文是很優秀的作家,我深信這本書一定會非常成功。」──托瑪.皮凱提(Thomas Piketty),《二十一世紀資本論》作者

「艾文是思緒極敏銳又很聰穎的作家。沒有人比他更適合告訴我們,技術正在如何影響我們的經濟與生活。」──提姆.哈福德(Tim Harford),《親愛的臥底經濟學家》作者

「很多世界頂尖的經濟學家經常閱讀艾文的文章,與他互動與辯論,議題涵蓋勞動市場與科技。」──泰勒.柯文(Tyler Cowen),《再見,平庸世代》作者

「雄心勃勃、見解獨到、引人深思的好書……作者廣泛探討經濟學通常互不相通的封閉議題,將個體經濟學與總體經濟學、工業組織與國際貿易、勞動經濟學與金融、經濟史與經濟地理融會貫通。本書遵循《經濟學人》最優秀的傳統,既容易理解又廣博深刻,提出所有應該問的問題。」──《華盛頓郵報》

「如同工業革命,數位革命帶來了巨大的財富,也扭轉了經濟走向。許多勞工的工作不再有必要。對於想了解現勢、思考未來的讀者,艾文的洞見、專業知識與活力,讓本書成了不可或缺的指南。」──艾瑞克‧布林優夫森(Erik Brynjolfsson),《第二次機器時代》作者

「在現今關於全球化和技術的政治辯論已被遺忘之際,這股力量將塑造我們生活的世界。艾文在本書中,為這股力量如何影響工作及人類過生活的方式,提出很好的理解起點。」─勞倫斯‧桑默斯(Lawrence H. Summers),前美國財政部長、前哈佛大學校長

本書特色
1輕鬆了解數位革命下的工作與經濟趨勢
《經濟學人》記者萊恩.艾文針對未具備經濟學背景的讀者撰寫,以易懂文字及多元案例敘述數位革命如何造成就業問題、扭轉經濟走向及改變人類生活方式。讀來輕鬆又深具啟發性。 

2. 不可逆的科技化、全球化,如何影響二十一世紀的工作
「我們回不去了!」市場愈發達,技術愈進步,人愈沒事做,錢愈賺不到;而全球化促進資本與產品的流動,則讓任何地區的勞動更容易被取代。本書抽絲剝繭,解釋了勞動日趨廉價、所得分配惡化、失業率攀升的原因。 

3. 勞力過剩時代思考解方
在歷史的轉捩點,作者本著為下個世代美好生活建言的熱情,比較各國現況及政策,從教育投資、稅賦改革到福利救濟……,讓關切未來的我們有了思考的基礎與解決的提案。

各界讚譽
導讀_劉瑞華(清華大學經濟學系教授)
前言_二十一世紀的生活與勞動

● 
勞動力過剩的原因
● 管理勞力過剩的難題
● 追求繁榮的政治挑戰
● 生產者與獲取者
● 社會財富的起落
● 縮小的社會圈

第一部∥數位革命與勞力過剩
1章_通用技術
革命機器
● 數位失望年代
● 潛力的弔詭

2章_管理過剩的勞力
● 大量就業的時代一去不復返
● 因應改變的教育方案及其限制
● 過剩時代的薪資下跌

3章_尋找更好的海綿
● 
藍領機器人
● 成本病與創造就業的缺點
● 新經濟,低薪資的基礎

第二部∥數位經濟的發展模式
4章_物以稀為貴
● 稀少性在經濟史與經濟思想裡的意義
● 引發勞動力短缺的因素
● 稀少性的政治效應

5章_資訊處理的有機體:公司
● 
公司的性質
● 文化與公司
● 暗物質與破壞
● 社會公司

6章_二十一世紀的社會資本
● 
資本與社會資本
● 資本的興起與馴化
● 社會資本再興起
● 超越公司的社會資本
● 社會資本的馴化

第三部∥當數位經濟出差錯
7章_一%富人的遊戲場
● 
距離的生與死
● 封閉之城
● 土地使用分區管制做為階級戰爭

8章_零發展國家的超全球化
● 
辛苦迎頭趕上
● 唯一重要的問題
● 過度全球化與新興市場的爆發性成長
● 數位落差
● 再次被排除在外

9章_長期停滯的禍害
● 
儲蓄過剩
● 債務做為快速解決方案
● 未來的危機
● 擴大的漩渦
● 正統的終結

第四部∥從過剩到繁榮
10章_為什麼提高工資如此困難
● 
提高工資的困難
● 聰明工作
● 資本利得
● 不易實現的移民潛力
● 靠近vs.排外

11章_勞力過剩政治學
● 
你的、我的和我們的
● 願景之爭
● 老化不能幫到我們
● 幽靈制度

12章_財富論
● 
我們可以做得更好
● 人類的財富

後記_悲觀或樂觀
鳴謝
註釋

作者簡介/
萊恩.艾文Ryan Avent
《經濟學人》資深編輯及專欄作家,也是《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《新共和國》、《大西洋》和《衛報》等刊物的撰稿人。他曾出版《封閉之城》The Gated City分析美國城市遷移情況,亦曾擔任勞工統計局的經濟顧問和產業分析師。

譯者簡介/
張美惠
台大外文系畢,輔大翻譯研究所肄業。曾獲梁實秋文學獎譯詩組佳作,譯作《Y染色體:男子漢的本質》獲第三屆吳大猷科普著作獎(翻譯類佳作獎)。近作有《教授,我有問題!》(商業周刊出版)等,現從事專職翻譯。

 

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