成為這樣的我:蜜雪兒‧歐巴馬

  • 商業周刊
  • 2018/11/15
  • 蜜雪兒‧歐巴馬
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二○○八年,我剛成為普林斯頓大一新生,正值歐巴馬當選總統,我在懵懂間亂槍打鳥寄出email給民意代表,說明我想參加觀禮。沒想到,兩三個月後收到了一個金色信封,裡頭有歐巴馬與拜登正副總統的親筆簽名照,以及一張金色門票,我幸運中選了!記得就職典禮當時是很冷的一月天,外頭有許多群眾圍觀,我隻身一人通過安檢,進入白宮、坐在草坪上,聆聽歐巴馬就職演說,明明我不是美國人,不知為何感動卻流下了眼淚。當時的我,還沒聽過蜜雪兒‧歐巴馬說話,只知道她是我學姐。不過也因為這次契機,我對歐巴馬一家產生很大的好奇。

四年後的二○一二年,我大學畢業、也是創立TFT的前一年,歐巴馬競選總統連任,在民主黨全國代表大會(Democratic National Convention)上,我看到蜜雪兒一襲粉紅色洋裝上台演講,我哭得比四年前歐巴馬的就職演說更嚴重。蜜雪兒那次演說與本書有許多不謀而合、感動人心的地方,或許恰恰顯示蜜雪兒不論在言說、行文、處世,都「真實一致」。

蜜雪兒來自沒什麼錢、沒有背景與人脈的中產階級家庭,但她總是說家庭給了她兩樣東西:無條件的愛和好的教育。這也是我認為大人所能給予孩子最重要的無形資產。孩子最需要的是無條件愛他們的大人,願意相信、接納、包容他們。蜜雪兒的父母就是這樣的角色,恰好呼應了「教育的核心是愛與榜樣」。不管科技怎麼進步、時代怎麼改變,都無法取代愛與榜樣的重要。

書中有個畫面是我印象深刻的。蜜雪兒提到因為她所在社區的沒落,教育資源開始不斷減少。她在小二時遇到了認為學生都是「壞孩子」、授課亂七八糟的老師,蜜雪兒母親去學校遊說,在有限資源之下,想方設法讓女兒得以通過考試、跳級轉到用心稱職好老師的班級。蜜雪兒認為母親此舉是改變她一生的決定。她長大後也思忖:「當時那群沒有機會、無法轉班的孩子,後來怎麼了?」

────坦誠以對、充滿力量且鼓舞人心────

美國前第一夫人蜜雪兒‧歐巴馬

「你的故事即是你的一切,永遠代表你、為你所有。」

 

一路從芝加哥郊區到白宮────

《成為這樣的我:蜜雪兒‧歐巴馬》

講述一名不斷超越自我的女性,

對自身深刻的審視,充滿溫暖、智慧與啟示

────她的故事將鼓舞我們追隨仿效。

 

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蜜雪兒‧歐巴馬:

「我希望自己的旅程能激發讀者找到勇氣,成為他們渴望成為的人。

迫不及待想與各位分享我的故事。 」

 

為何要讀蜜雪兒‧歐巴馬?▌

 

§她的家族,記錄時代變遷,見證社會進步,

是美國黑人族群自奴隸制度以來,漫長艱辛奮鬥史的縮影

 

  我祖父的祖父是黑奴,父親是芝加哥水廠勞工,患有多發性硬化症;我在一間狹小的房子出生長大,家裡沒什麼錢,但我生長的城市多元且充滿愛與音樂,在我的國家,人人都能藉由教育翻身,成就無限可能。

 

蜜雪兒‧歐巴馬以一個平凡黑人勞工階級家庭小女兒的身分,秉承「真實就是力量」,透過日常生活的細微書寫,傳遞一部歷史。不僅勾勒出非裔美國人在困境中依然努力不輟、向上流動翻身的奮鬥史,也記錄了在種族歧視盛行之下,黑人民權運動如何萌芽、受挫、開展,乃至美國建國以來終有首個非裔第一家庭入主白宮,同時述說了許多人在絕望中仍抱持希望,不論出身、階級、膚色,寫下的各種動人故事。

 

§她的故事,證明底層也能翻身向上,擁有無限可能

 

我曾是勞工階級黑人學生,就讀以白人為主的頂尖大學。我也曾是各種場合裡的唯一女性、唯一的非裔美國人。自從我硬著頭皮踏進公眾生活,曾被吹捧成全世界最有權力的女人,也曾被醜化為「憤怒的黑人女性」……

 

    蜜雪兒的父母選擇不在困境中向下沉淪,而是以身作則努力工作持家,帶領子女愛上「閱讀」,堅持子女講黑人口中白人才說的「正統英文」、咬牙供子女上頂尖大學……這樣的家庭教育,讓蜜雪兒知道如何在有限資源甘之如飴、找到突破口,打破層層玻璃天花板,一路向上發展。自丈夫歐巴馬從政到成為美國總統,她也學會如何面對外界高標準的檢視與批判,堅持原則,在公私領域取得平衡。

    本書涵蓋她的人生三部曲:「我的故事」、「我們的故事」與「我們國家更宏大的故事」。蜜雪兒相信,「我的故事代表我的一切,永遠代表著我這個人」,即便故事有時並不美好、有時超乎想像的真實殘酷,也值得擁有、述說並傳承下去。

 

§成為(Becoming)之路沒有終點,是不斷前進、進化、蛻變的過程,

時間到了,即褪去舊的自己,成為更好的自己

 

我一無所有,卻又擁有一切。透過我和我們的故事,我想告訴各位:我只是一個平凡人,參與了一段不凡的旅程。藉由分享我自己的故事,希望能引領其他故事與聲音出現,拓展找到歸屬感的管道。

 

且看蜜雪兒如何在多重身分轉換之中,堅持「做自己」並「成為理想的自己」。也看她在面對人生每一次「轉變」之間,如何展現溫柔、堅定而優雅的態度與氣度

 

♦「有一種愛情,叫做歐巴馬」──在從「我」變成「我們」的人生路上,因為歐巴馬,蜜雪兒知道如何在自利、利他之間取得平衡

♦因父親、摯友辭世而大慟大悟,從埋首賺錢的律師,急轉彎投身非營利組織

♦如何讓象徵美國歷史的最高殿堂白宮變得更為民主,少一些菁英氣息,多一點自由開放,同時安置出一個溫暖的家

♦如何撕下外界刻意貼上的「憤怒黑人女性」標籤,搖身一變支持率一度超越總統夫婿的「最酷、最激勵人心的第一夫人」


 ▌

 

過去26年來,蜜雪兒不僅是我的妻子與孩子的母親,更是我最好的朋友。走上這條路並非她的本意,但她仍活出自我,優雅有決斷,將這個角色扮演得恰如其分。新的世代會樹立更高的視野,全因蜜雪兒所奠定的榜樣,她讓我感到驕傲,也讓國家感到驕傲。───美國前總統 歐巴馬

 

才讀了開頭幾頁,我就知道一定要推薦這本書給大家,而且我是一看就愛不釋卷地讀了兩遍。認識蜜雪兒十四年了,書中毫無保留的坦誠分享,彷彿她就在我耳邊親自說故事一樣。───美國媒體天后 歐普拉

 

蜜雪兒是我們這個時代最具魅力、說服力與代表性的女性。

───企鵝藍燈書屋執行長多勒(Markus Dohle)

 

  這本書很迷人,即便我已是執業二十多年的律師及非營利組織工作者,讀完後,仍如同年少時,身上每個毛細孔會張開,每個細胞、來自內心深處的靈魂,都會對著你的大腦叫囂著:「是了,人生的價值,就是如此!」

 

  於是迫不急待地加入蜜雪兒‧歐巴馬「成為」(Becoming)向前行的運動,靠著自己的努力,感受到完整自我的路途前進,永不放棄自己有成長可能的信念。耳邊彷彿響起尼采所說:「一個人知道為什麼而活,就可以忍受任何一種生活。」───賴芳玉(律州聯合法律事務所主持律師)

 

  每個人都有夢想,而所謂的人生,就是朝向夢想的過程中,必有阻礙。有些人選擇放棄,把夢想遺落在回憶的孤島;有些人卻將挫折視為挑戰,將夢想放置心中成為照耀自我的燈塔。那些不放棄自我信念的人,始終閃閃發亮。但旁人總難以體會,這結果是歷經多少磨難才得來的?

 

蜜雪兒就是這樣的女子。她在這本書裡頭,不只是曾經的美國第一夫人,她是她自己。告訴我們如何成為有能力愛孩子的父母,以及如何活出更貼近自我的人生。───許皓宜(諮商心理師)

 

  猶想起歐巴馬總統就職晚會那一天,她身穿台灣設計師吳季剛的白色單肩連身禮服與歐巴馬翩翩起舞,完全展現新時代女性的自信多元風貌,關注少數族群,打破刻板印象,讓教育翻轉成為可能。她不僅是歐巴馬夫人,她是歐巴馬總統最好的朋友,也是我們可以參考仿效的對象。───黃益中(高中公民教師、《思辨》作者)

 

  身為教師,覺得整本書最具衝擊、也最想引導孩子思考的是:蜜雪兒.歐巴馬如何運用第一夫人的影響力,提倡公民自覺與實踐公民參與?她也不斷提及:「希望的力量,在質疑、分裂、恐懼、憤怒的時刻讓人保持安定。」她在哪些方面實踐?我們在教育中該如何推動?───溫美玉(全台最大教師專業教學社群創辦人)

 

何飛鵬/城邦媒體集團首席執行長

幸佳慧/作家、兒童工作者

胡培菱/美國文學文化評論人

許皓宜/諮商心理師

張淑芬/台積電慈善基金會董事長

張?仁/Give2Asia亞太經理

黃益中/高中公民教師、《思辨》作者

溫美玉/全台最大教師專業教學社群創辦人

劉安婷/為台灣而教Teach for Taiwan執行長

賴芳玉/律州聯合法律事務所主持律師

各縣市高中校長……………感動推薦 (依姓氏筆畫序)

前言

I成為我自己

II 從我成為我們

III成為無限可能的自己

結語

致謝

圖片來源

蜜雪兒羅賓森歐巴馬Michelle Robinson Obama

2009至2017年間為美國第一夫人,畢業於普林斯頓大學及哈佛法學院。歐巴馬夫人的事業生涯始於在芝加哥盛德法律事務所(Sidley & Austin)擔任律師,她也在那裡遇見了日後的夫婿巴拉克‧歐巴馬。其後,她陸續任職於芝加哥市長辦公室、芝加哥大學及芝加哥大學醫學中心,並創立公眾聯盟(Public Allies)芝加哥分會,專門培育年輕人投入公共服務事業。

歐巴馬伉儷目前住在華盛頓特區,育有兩位千金瑪莉亞與莎夏。

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